那些美国孩子和老师们教会我的事(三)

论我当年是如何混入自然历史博物馆当老师的

 

每次跟别人介绍我本科读的是小学教育和早期教育专业、目前正在美国Vermont州的Fairbanks Museum and Planetarium(Fairbanks自然历史博物馆+天象馆)当科学老师时,大家都会特别好奇我究竟是怎么找到在自然历史博物馆当老师这份工作的。每次一有人问这个问题,我就得重复这个很长的故事……

 

话说2013年春季学期,教授推荐我到Fairbanks Museum& Planetarium的附属幼儿园 Balch Nature Preschool实习,他信心满满,说我一定会喜欢上这所幼儿园。这所位于博物馆主建筑地下室的小幼儿园实在是有点特别——这里的课程都是围绕自然科学设计的。教室里有很多允许孩子触摸的动植物标本,图书角里的书也都是自然科学主题,老师们还经常带小朋友们上楼上的动植物标本展览区参观或者去天象馆看星星和月亮。博物馆后院有一片用栅栏围起来的小土丘,冰天雪地零下十几度的天气,老师们竟然每天都带着孩子们在土丘边追跑、凿冰、玩雪、挖宝藏、探索月球环形山。。。我的教授确实了解我,知道喜欢不走寻常路的我一定会喜欢这种非传统的教育模式。我在第一周的实习报告的最后一段写道:I got very excited and deeply touched when reading Ms. April's lesson plans and seeing Ms. Jane dancing with the children in the snow with great passion and joy. The field of early childhood education is in great need of such dedicated educators, who are professional, passionate about what they are doing, and always trying their best to providechildren with a variety of creative play opportunities and learning materials to explore.

2013年11月27日,星期三,我所实习的公立小学的感恩节假期第一天,雨夹雪。我早上醒来躲在被窝里玩手机,看大家给我的人人日志的评论,就是那篇《那些美国孩子和老师们教会我的事(一)》中给《大学生》杂志写的文章。没想到这篇介绍我在美国幼儿园和小学的实习经历的文章竟然受到了大量关注。很多读者都对这所以自然科学为课程重心的Balch Nature Preschool充满好奇,给我留言说想了解更多关于这所幼儿园的课程与运作细节以及美国博物馆教育的发展情况,于是我一激动,宣布自己要努力打入美国博物馆内部为大家打探一下。更新状态后半个小时,我就带着刚打印出来的热乎乎的个人简历去Fairbanks Museum & Planetarium找工作去了。

 

我把简历揣在羽绒服中,打着伞走了二十多分钟到了博物馆。这还是我第一次从博物馆正门进,以前在幼儿园实习时都是从后门进入。我收起湿淋淋的雨伞,哆哆嗦嗦地把它靠在正门口旁放置信息折页的架子脚边的墙砖上。当时我并不知道,这座博物馆是1896年建造的,我的雨伞靠着的墙砖已有100多年的历史。拉开门,走到前台,问前台工作人员博物馆最近有没有实习岗位开放,大叔带着歉意回答说没有。我鼓起勇气问大叔我能不能见见馆长,大叔就帮我接通了馆长的办公室电话。馆长的办公室在地下室,他担心我找不到他办公室,还亲自上楼来迎接我。我们聊了将近两个小时,两个人都特别兴奋。我激动地跟馆长讲述我的教育梦想以及我对能够深入了解美国的自然科学教育和博物馆教育的渴望。馆长对我似乎也很感兴趣。现在回想起来,应该至少有仨原因。首先,Vermont州是传说中美国“最白的州”,一是因为冬天雪多,二是因为白人比例很高,博物馆所在的St.Johnsbury小镇上除了附近的国际高中有些中国孩子,在大街上几乎看不到亚洲面孔。第二,一个教育专业毕业生来自然历史博物馆找工作确实是一件挺稀罕的事,博物馆的老师们都是理工科背景,我一个英文科学词汇量少得可怜的国际学生来自然历史博物馆找教学的工作,脸皮确实也够厚的,说得好听点,勇气可嘉,哈哈!第三,了解我的朋友都知道我这个人呀,一旦聊起教育来,那就跟嚼“炫迈”口香糖一般,根本停不下来啊!我估计在跟馆长那两个小时的交谈中自己对教育的激情应该是把他给重度感染了,让他感觉好像自己不给我这个机会,他这个馆长都当不踏实了,哈哈。一个星期后收到馆长邮件,让我来博物馆见一下教育部主管,又跟我现在的Boss姐姐聊了将近两个小时的教学和课程设计。2013年12月12日,我终于收到了博物馆特批的全职实习Offer。

2014年1月18日我在Fairbanks Museum and Planetarium的梦幻学习之旅终于拉开了序幕!这一年,我从一个用英语上课会经常忘词的理科小白成长为一位受孩子、老师和家长喜爱的科学教育者。这一年,我从一个叫不出十个以上天体的英文名称的天文盲成长为Fairbanks Museum and Planetarium建成一百多年来第一位女天象讲解员。这一年,我不仅亲手触摸到了鹿、黑熊、海狸、北美大草原上的小野狼的毛皮,从天文望远镜中看到了太阳黑子、日冕、月球上的环形山、土星的光环和环状星云,在森林里带孩子们一起寻找海狸为了修筑水坝咬断树干上的犯罪证据、数长在朽木上的真菌的年轮、给挂在灌木丛树枝上死去的小鸟开追悼会,我还学会享受每天下班回家脚踩在厚厚的落叶或积雪上的声音,还学会在周末闲暇时一个人背上背包、双手插在裤子口袋、一边唱着儿歌一边蹦跶在森林中被落叶覆盖的小径、在溪流岸边抚摸着被溪水冲刷千万年的岩石、安静地感受那些我不曾经历过的漫长岁月里所发生的故事。这一年,我第一次如此接近大自然,接近孩子天生的好奇心,接近自己的内心,接近教育的本质。

如果你想知道我在Fairbanks Museum and Planetarium当老师时所发生的故事,且听我给你慢慢讲。我非常乐意把我的故事分享给你,让你也能感受到接近自己内心、接近教育本质时那份由衷的喜悦!

评论

这些故事是那么接近最美好的教育......